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Año 2008. Una persona ( o un grupo de personas), seguramente bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto, está terminando un proyecto basado en las populares redes P2P que iba a cambiar el mundo.

Se trataba del protocolo BITCOIN, una moneda digital con seguridad criptográfica que permitía transacciones económicas entre pares sin necesidad de la supervisión de ninguna autoridad centralizada y, por supuesto, sin la vigilancia de ningún gobierno.

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Desde entonces hasta hoy el Bitcoin se ha popularizado tanto que incluso hay personas que dicen haber desarrollado sistemas de trading automático como Dubai Profit Now (¿qué es The Dubai Profit Now?).

Sin embargo, ¿sabemos qué es Bitcoin y por qué puede convertirse en el oro del siglo XXI?

El Bitcoin, una aproximación para novatos

Definir Bitcoin de tal manera que cualquiera pueda comprenderlo fácilmente no es sencillo. Comenzaremos por el principio. Bitcoin es una moneda digital, enteramente digital. Esto no debería ser muy sorprendente. Gran parte de nuestros euros o dólares son también meros apuntes contables en formato digital. No hay tantos euros imprimidos como los hay contablemente. También tenemos dinero digital en nuestras cuentas de PayPal, ApplePay o GooglePay, por ejemplo.

La única diferencia es que ese dinero digital está expresado en euros, de los que sí podemos obtener un billete físico. Para garantizar que la cantidad de euros o dólares se mantiene constante [inserte risas aquí], sólo las autoridades monetarias pueden «crear» nuevos euros o dólares digitales. ¿Te puedes imaginar qué ocurriría si cualquiera desde su casa pudiese «crear» nuevos euros o dólares digitales y meterlos en el sistema económico?. No es difícil prever que sería el caos y generaría una hiperinflación casi instántanea. Por eso sólo el BCE y la FED pueden crear nuevos euros y dólares respectivamente, garantizando que la inflación llega a fuego lento en lugar de toda a la vez.

Pero en Bitcoin hemos dicho que no había ninguna autoridad central que supervisase la moneda. ¿Entonces cómo se evita que llegue un avispado y se mande a sí mismo varios millones de bitcoins?. Aquí es dónde entra en acción la criptografía y la fuerza de la red de pares.

Simplificando mucho, las transacciones se agrupan en bloques de varios minutos y se agrupan en una cadena de tal manera que el eslabón o bloque está vinculado con el eslabón anterior y con el posterior, evitando así que las transacciones puedan modificarse una vez se han validado.

Sí, porque el punto clave es que las transacciones se validan. Mediante un algoritmo previamente programada cualquier persona que se descargue el programa puede validar o no una transacción. Las transacciones están criptografiadas para garantizar el anonimato (ojo, Bitcoin no es anónimo al 100%, las transacciones son públicas y rastreando se podría dar con el origen de cada transacción).

De esta forma, una red descentralizada de usuarios (P2P), valida o no transacciones económicas entre pares que se han hecho seguras mediante el uso de la criptografía. Son necesarias varias validaciones para que una transacción sea realizada completamente.

De esta manera la red Bitcoin se mantiene segura y con las unidades monetarias que tiene que haber según la programación original. Ninguna autoridad monetaria puede «imprimir» nuevos bitcoin para financiar gastos estúpidos.

¿Por qué Bitcoin puede ser el nuevo oro?

Durante miles de años la humanidad encontró espontáneamente una forma de intercambiar bienes y servicios sin recurrir al trueque. Se trataba del oro (y de otros metales preciosos).

El oro reunía varios requisitos para ser «la moneda de curso legal» pero adoptada de forma totalmente espontánea por la humanidad. El oro es divisble, almacenable, escaso aunque no demasiado, se extrae nuevo oro aunque con dificultad y para colmo el oro se puede fundir una y otra vez y no se pierde ni un sólo gramo de oro.

Bastante tiempo después se comenzó a utilizar el papel moneda como pagarés de oro hasta llegar a la situación actual en la que ninguna moneda del mundo está respaldada en oro (ni en ningún otro elemento físico), son puro humo y confianza en que los gobernantes no van a imprimir demasiado en poco tiempo, lo que nos lleva a que el gobernante de turno pueda imprimir o devaluar la moneda a voluntad, como ha ocurrido recientemente en Zimbabue o Venezuela, por ejemplo.

¿Por qué Bitcoin puede ser como el nuevo oro? Ahora mismo un bitcoin vale unos 9.000 €. Hace unos 10 años, cuando se produjo la primera transacción, un bitcoin no valía practicamente nada. El valor de Bitcoin se lo dan los usuarios, del mismo modo que le dan valor al videojuego Fortnite y al resto de videojuegos o eGames.

En el verano de 2019 se celebró el primer campeonato mundial de Fortnite. El ganador se llevó 3 millones de dólares. Si por mi fuera Fortnite no valdría nada, pero yo no soy «todos los usuarios».

Del mismo modo el valor de Bitcoin se lo dan los usuarios y para estos Bitcoin ofrece algo que no lo ofrecen las monedas FIAT. Bitcoin es una moneda con transacciones seguras y anónimas, aunque es un mito que no se pueda acceder a tu identidad en ningún caso. Bitcoin permite enviar y recibir dinero en cualquier lugar del mundo sin ningún tipo de restricción, control ni censura. Y lo más importante de todo, las unidades de Bitcoin están limitadas por sistema a 21 millones. Bitcoin es una moneda deflacionaria. Ningún Mario Dragui va a crear nuevas unidades de la nada.

¿Te has preguntado por qué el oro comenzó a subir de valor durante la crisis financiera de 2007, cuando se comenzaron a salvar bancos inundando el mercado de billetes? La inflación de las monedas FIAT se come los ahorros y, no sé tú, pero a mi no me da la gana trabajar toda la vida para que en 35 años una inflación de «sólo» el 2% anual dejé mis ahorros a la mitad.

Bitcoin tampoco está respaldado por nada físico, como las monedas FIAT, por eso no reemplazará a la inversión en bienes físicos como el oro u otros metales preciosos. Pero a diferencia de las monedas FIAT, Bitcoin no es patrimonio de ninguna élite financiera que la utiliza para financiar guerras o campañas electorales.

Enlaces interesantes:

Calculadora de inflacion 1999-2019.

Calculadora financiera (2% anual durante 35 años convierten 100 € en 200 €).

El campeón mundial de Fortnite gana 3 millones de dólares.

El Bitcoin, aspectos básicos.

Descargar el Libro Blanco de Bitcoin en español (pdf).

 

 


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